Waarom staan er roodgele vlaggen op het strand?

Twintig jaar alweer. Dat is hoe lang ik inmiddels lifeguard ben op het Wassenaarse strand. Vroeger heette het gewoon strandwacht, maar tegenwoordig zijn we internationaal gecertifieerd en heten we lifeguards. In al die jaren dat ik meeloop is er wel het een en ander veranderd. Neem nou de vlaggen. Dan bedoel ik niet de reclamevlaggen van de strandtenten. Maar de roodgele vlaggen aan de kustlijn. Wanneer staan ze er en wat betekenen ze precies?

Nieuwe vlaggen

Toen ik lang geleden als strandwacht begon waren er drie vlaggen. Een rode; verboden te zwemmen, een gele; gevaarlijk zwemmen en een witte met een blauw vraagteken; een kind gevonden. Als de situatie zich voordeed hingen we deze boven de strandpost en de boodschap was duidelijk. Maar sinds een jaar of vier zijn er ook twee roodgele vlaggen verschenen die aan de waterlijn staan.

Vlaggen geven bewaakt zwemmersgebied aan

Het is voor mij ook even wennen. Maar de roodgele vlaggen geven een zwemmersgebied aan. Waar we vroeger de hele kust bewaakten, een bijna onmogelijke taak, focussen we ons nu vooral op het gebied tussen de twee vlaggen. Ik kan me nog herinneren dat we in de zomer dagelijks kilometers af wandelen om het strand in de gaten te houden. Nu blijven we in een kleiner gebied waardoor we beter toezicht kunnen houden.

Roodgele vlag wappert op het Wassenaarse strand | foto: Laura Lolkema

Waar wordt het zwemmersgebied uitgezet?

Aan het begin van een bewakingsdag kijken we waar we een bewaakt zwemmersgebied kunnen uitzetten. Hierbij houden we rekening met een aantal dingen:

  • Waar liggen muien? Dat is een gevaarlijke stroming richting zee. Dus daar blijven we zo veel mogelijk bij uit de buurt.
  • Hoe sterk is de stroming vandaag? En hoe wild is de zee? Is het rustig en kunnen we een groot gebied uitzetten of is het wat wilder en houden we een kleiner gebied aan?
  • Hoeveel lifeguards zijn er? Hebben we genoeg lifeguards om een groot gebied te bemannen?
  • Is het druk op het strand? Als het niet druk is, is er ook geen groot zwemmersgebied nodig.

Het hangt dus van best wel veel factoren af waar we het bewaakte gebied maken. Dit kan dan ook per dag verschillen. Gelukkig hebben wij allemaal een goede opleiding gehad om hier een verstandige keuze in te maken. Bekijk ook dit filmpje van de KNRM waarin de vlaggen worden uitgelegd.

De boodschap; altijd toezicht tussen de vlaggen

Net zoals het voor mij dus even wennen is, is het voor de strandbezoekers ook nieuw. Ik merk vaak dat mensen nog niet zo goed weten wat die roodgele vlaggen nou precies betekenen. Soms denken ze dat ze er juist níet mogen zwemmen. Het vergt van ons dus wat uitleg, soms met handen en voeten in een vreemde taal. Maar het is dan extra leuk als strandbezoekers het begrijpen en ze de volgende keer dat ze het water in gaan tussen de vlaggen gaan zwemmen.

Nu je weet wat het betekent, ga je de volgende keer op het strand ook tussen de roodgele vlaggen zwemmen?

BewarenBewaren

Laura Lolkema

Zon, zee, strand; ik hou ervan! De Wassenaarse Reddingsbrigade is dus een logisch gevolg. Na zo'n 20 jaar hoor ik inmiddels bij het meubilair. Door mijn eigen bedrijf ben ik niet meer zo actief als vroeger, maar nog wel als lifeguard en zweminstructeur. Ik heb in ieder geval genoeg mooie verhalen om te delen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *